Built by Nature Accelerator Fund awards major timber perception research grant

Industry consortium to support Milano Innovation District (MIND) demonstration project

AMSTERDAM – May 11 Built by Nature, a network and grant-making organisation with a mission to accelerate the timber building transformation in Europe, is excited to announce a €250,000 Accelerator Fund grant to support research into perception barriers to mass timber adoption in Italy.
The research initiative will be coordinated by EIT Climate-KIC, the European Union’s largest climate innovation initiative accelerating the transition to a zero-carbon world. The project will establish a physical and digital prototype building to drive understanding and adoption of mass timber, while maximising the amount of timber used in construction of the one-million-square metre Milano Innovation District (MIND) complex.

MIND is developed and built by multinational property and construction company Lendlease, which is providing co-funding of €528,000 towards the timber perception research and digital technology support through Lendlease Podium. The prototype demonstration project is designed to act as a collaboration centre for industry and policymakers while creating an important source of knowledge and innovation.

Waugh Thistleton Architects are designing the prototypes, with other industry players University College London, Arup and Stora Enso providing expertise and/or in-kind support throughout the project. Fondazione Politecnico di Milano is conducting a review of scientific literature on mass timber sustainability implications in the Italian market.

EIT Climate-KIC’s existing Deep Demonstration work in Milan, funded by Built by Nature’s founding partner Laudes Foundation, will help map the barriers to a systemic transformation of the wood value chain and help prime the market for circular and bio-based buildings. Outputs of the project will be shared through Built by Nature and EIT ClimateKIC’s NetZeroCities partner networks.

Since launching in October 2021, the Accelerator Fund has supported, among others, leading-edge work by Holland Houtland in scaling biobased building through a new blended finance and valuation model; Waugh Thistleton Architects and its ‘New Model Building’ methodology for building residential developments using engineered timber, and the Institute for Advanced Architecture of Catalunya’s Valldaura Labs (IAAC) in convening frontrunners and exhibiting solutions ahead of Barcelona’s ‘European Forest City’ 2022. Built by Nature’s Accelerator Fund provides grants of between €50,000-€250,000 to teams and solutions that scale up timber building and raise the bar on the positive climate impact of using timber from sustainably sourced forests.

Built by Nature connects key actors across the built environment and forest communities to spark city-scale projects and amplify stories of groundbreaking timber projects and solutions. In close collaboration with its major partners and frontrunners, Built by Nature aims to change perceptions around timber construction and reshape the built environment system.

Built by Nature is supported by founding partner Laudes Foundation, which launched in 2020 and is part of the Brenninkmeijer family enterprise. Laudes Foundation supports initiatives that inspire and challenge industry to harness its power for good and has a track record of leveraging philanthropic capital as a catalyst for industry wide change.

James Drinkwater, Chair, Investment Committee, Built by Nature says: “This is an extremely exciting Accelerator Fund initiative on several levels, bringing together a local network in Italy to develop knowledge and innovation in a demonstration project setting, as part of a larger city scale project that has the potential to really unlock the timber building transformation locally. We are pleased to deepen key Built by Nature partnerships with Climate-KIC and local research partners like Politecnico di Milano, and support city and industry frontrunners such as Milano and Lendlease.”

Thomas Osdoba, NetZeroCities Programme Director, EIT Climate-KIC, says: “Thanks to the vision and commitment of Built by Nature and Laudes Foundation, we are able to help cities tackle deep-seated, seemingly intractable challenges. Our ability to collaborate with the private sector, research experts, and the City of Milan means we can develop insights and actionable knowledge useful to all cities about circular building materials and how to reduce carbon emissions in the built environment. Further, we can connect this work to all cities across Europe through our leadership of NetZeroCities.”

Paul King, Managing Director Sustainability & Social Impact, Lendlease says: “To create places that are truly fit for the future we need to think and act fundamentally differently across the built environment sector. We need to design innovatively to facilitate efficient assembly and disassembly of buildings, using a range of materials that can be used repeatedly, and ultimately recycled to eliminate waste. We need to decarbonise traditional materials such as concrete and steel, but we also need to accelerate the adoption of inherently low-carbon technologies such as engineered timber. And we need to collaborate, reflect and share lessons more proactively as we will only succeed if we learn together. This initiative hosted in the Milano Innovation District (MIND) is central to this vision and adds to other similar industry collaboration efforts Lendlease is actively involved in Europe with the support of Built by Nature and other key actors around the world.”

Andrew Waugh, Founding Director, Waugh Thistleton Architects, says: “We have long since advocated for the use of bio-based construction technologies like mass timber to reduce the global emissions caused by the construction industry and address the climate crisis. This Built by Nature funded initiative is a significant opportunity to engage with key early adopters such as Lendlease and the Milan municipality to identify the local challenges to large scale adoption of mass timber construction in Italy. Drawing on the expertise of Climate-KIC and the other partners’ extensive experience, knowledge and networks we are excited to bring together an exhibition that will address the challenges and will provide a springboard to accelerating the expansion of low carbon mass timber in Italian construction.”

Mario Motta, Professor Department of Energy – Politecnico di Milano, Fondazione Politecnico di Milano, says: “We are pleased to be part of this project with important stakeholders such as Climate-KIC and Lendlease. This will be an opportunity to analyze the timber construction production chain, with a particular focus on the Italian market, to understand which effects potential “barriers” have on the perception of this technology. As Fondazione Politecnico di Milano we will also participate in the design and the implementation of the living lab in MIND.”


Accelerator Fund di Built by Nature assegna un’importante sovvenzione per la ricerca sulla percezione delle costruzioni in legno

Il Consorzio di filiera a sostegno del progetto dimostrativo MIND Milano Innovation District

AMSTERDAM – 11 Maggio, 2022  Built by Nature, rete ed organizzazione per la concessione di sovvenzioni impegnata per accelerare la trasformazione degli edifici in legno in Europa, è lieta di annunciare una sovvenzione di 250.000 euro da parte dell’Accelerator Fund per sostenere la ricerca sugli ostacoli alla percezione in merito all’’adozione del legno massiccio in Italia.

La ricerca sarà coordinata dall’EIT Climate-KIC, la più grande iniziativa di innovazione climatica dell’Unione europea finalizzata ad accelerare la transizione verso un mondo carbon neutral. Il progetto realizzerà un prototipo di edificio fisico e digitale per favorire la conoscenza e l’adozione del legno massiccio, massimizzando al contempo la quantità di legname utilizzato per la costruzione di MIND Milano Innovation District, quartiere da un milione di metri quadrati.

MIND è sviluppato e costruito da Lendlease, gruppo internazionale di real estate, infrastrutture e rigenerazione di aree urbane, che ha devoluto un cofinanziamento di € 528.000 per la ricerca sulla percezione del legno e il supporto della tecnologia digitale avvalendosi di Lendlease Podium. Il prototipo dimostrativo del progetto è disegnato per fungere da centro di collaborazione per la filiera e i responsabili politici, generando al contempo un’importante fonte di conoscenza e innovazione.

Lo studio Waugh Thistleton Architects sta progettando i prototipi con altri attori del settore, tra cui University College London, Arup e Stora Enso, che forniscono competenze e / o supporto nell’insieme del progetto. La Fondazione Politecnico di Milano sta conducendo una revisione della letteratura scientifica sulle implicazioni in termini di sostenibilità per il legno massiccio nel mercato italiano.

Il lavoro di Deep Demonstration di EIT Climate-KIC in corso a Milano, finanziato dalla Fondazione Laudes, partner fondatore di Built by Nature, contribuirà ad individuare le barriere che ostacolano la trasformazione sistemica della catena del valore del legno, e ad avviare il mercato degli edifici circolari e bio-based. Gli esempi del progetto saranno condivisi da Built by Nature e le reti di partner NetZeroCities di EIT ClimateKIC.

Dal lancio nell’ottobre 2021, l’Accelerator Fund ha sostenuto, tra gli altri, il lavoro all’avanguardia di Holland Houtland per la scalabilità dell’edilizia biobased attraverso un nuovo modello misto di finanza e valutazione; Waugh Thistleton Architects e la sua metodologia “New Model Building” per la costruzione di sviluppi residenziali utilizzando legno ingegnerizzato e l’Institute for Advanced Architecture of Catalunya’s Valldaura Labs (IAAC) per incontrare i pionieri del settore ed esporre soluzioni in vista della ‘European Forest City’ di Barcellona 2022. L’Accelerator Fund di Built by Nature fornisce sovvenzioni tra € 50.000 e € 250.000 ai team e alle soluzioni che ampliano l’edilizia in legno e alzano gli standard dell’impatto climatico positivo generato dall’utilizzo di legname proveniente da foreste sostenibili.

Built by Nature connette gli attori chiave operanti dalle aree edificate alle comunità forestali per stimolare progetti su scala urbana e dar voce alle storie di opere e soluzioni innovative in legno. In stretta collaborazione con i propri principali partner e frontrunner, Built by Nature ambisce a cambiare le percezioni sulla costruzione in legno ed a rimodellare il sistema degli ambienti edificati.

Built by Nature è supportato dal socio fondatore Laudes Foundation, lanciato nel 2020, e fa parte dell’impresa a conduzione familiare Brenninkmeijer. Laudes Foundation sostiene iniziative che ispirano e sfidano il settore ad impiegare il proprio potere in modo positivo ed ha una comprovata esperienza nell’utilizzare il capitale filantropico come catalizzatore per un cambiamento dell’intera filiera.

James Drinkwater, Presidente del Comitato investimenti, Built by Nature afferma: “É un’iniziativa di Accelerator Fund estremamente stimolante su diversi livelli, che riunisce una rete locale in Italia per sviluppare conoscenza e innovazione nel contesto di un progetto dimostrativo, come parte di un progetto su scala urbana più ampio che ha il potenziale per sbloccare realmente la trasformazione dell’edilizia in legno a livello locale. Siamo lieti di approfondire le partnership chiave di Built by Nature con Climate-KIC e con partner di ricerca locali come il Politecnico di Milano e di supportare i pionieri della città e del settore come Milano e Lendlease”.

Thomas Osdoba, netZeroCities Programme Director, EIT Climate-KIC, afferma: “Grazie alla visione e all’impegno di Built by Nature e Laudes Foundation, siamo in grado di aiutare le città ad affrontare sfide profonde e apparentemente difficili da gestire. La nostra capacità di collaborare con il settore privato, con gli esperti di ricerca ed il Comune di Milano ci consente di approfondire e sviluppare conoscenze utili per tutte le città sui materiali da per l’edilizia circolare e su come ridurre le emissioni di carbonio nell’ambiente edificato. Inoltre, possiamo connettere questo impegno a tutte le città in Europa attraverso la nostra leadership di NetZeroCities”.

Paul King, Managing Director Sustainability & Social Impact, Lendlease afferma: “Per creare luoghi che siano veramente adatti al futuro dobbiamo pensare ed agire in modo diversificato in tutto il settore degli ambienti edificati. Dobbiamo progettare in modo innovativo per facilitare l’assemblaggio e lo smontaggio efficienti degli edifici, utilizzando una gamma di materiali che possono essere utilizzati ripetutamente e, infine, riciclati per eliminare gli sprechi. Dobbiamo decarbonizzare i materiali tradizionali come il calcestruzzo e l’acciaio, ma dobbiamo anche accelerare l’adozione di tecnologie a basse emissioni di carbonio come il legno ingegnerizzato. E abbiamo bisogno di collaborare, riflettere e condividere i risultati in modo più proattivo poiché avremo successo solo se impariamo insieme. Questa iniziativa ospitata a MIND Milano Innovation District è centrale per questa visione e si aggiunge ad altri simili impegni di collaborazione lungo il settore. Lendlease è attivamente coinvolta in Europa con il supporto di Built by Nature e di altri attori chiave in tutto il mondo”.

Andrew Waugh, direttore fondatore di Waugh Thistleton Architects, afferma:Da tempo sosteniamo l’uso di tecnologie di costruzione a base biologica come il legno massiccio per ridurre le emissioni globali causate dal settore delle costruzioni e per affrontare la crisi climatica. Questa iniziativa finanziata da Built by Nature è un’opportunità significativa per coinvolgere i principali early adopter come Lendlease e il Comune di Milano nell’identificare le sfide locali all’adozione su larga scala della costruzione in legno massiccio in Italia. Attingendo all’esperienza di Climate-KIC e alla vasta esperienza, conoscenza e reti degli altri partner, siamo entusiasti di realizzare una mostra che affronterà le sfide e fornirà un trampolino di lancio per accelerare l’espansione del legno massiccio a basse emissioni di carbonio nell’edilizia italiana”.

Mario Motta, Professore Dipartimento di Energia – Politecnico di Milano, Fondazione Politecnico di Milano, afferma: “Siamo lieti di far parte di questo progetto insieme ad importanti stakeholder come Climate-KIC e Lendlease. Sarà l’occasione per analizzare la filiera produttiva delle costruzioni in legno, con un focus particolare sul mercato italiano, per individuare quali effetti le potenziali “barriere” hanno sulla percezione di questa tecnologia. Come Fondazione Politecnico di Milano parteciperemo anche alla progettazione e alla realizzazione del living lab a MIND.”

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